ARSENIC ET VIEILLES DENTELLES (1944)

rueducine.com-arsenic-et-vieilles-dentelles-1944FILM DE : Frank Capra
TITRE ORIGINAL : Arsenic and old lace
PAYS : USA
GENRE : Comédie
AVEC : Cary Grant, Raymond Massey, Peter Lorre, Priscilla Lane, Josephine Hull, Jean Adair, John Alexander, Jack Carson…
SCÉNARIO : Julius J. Epstein, Philip G. Epstein
MUSIQUE : Max Steiner

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SYNOPSIS : Brooklyn années 1940. Le critique dramatique Mortimer Brewster qui a publié un livre sur les joies du célibat, se marie incognito avec Elaine Harper la voisine de ses tantes Abby et Martha. Quand Mortimer vient annoncer la nouvelle à ses tantes, il s’aperçoit que dans un coffre gît le cadavre d’un homme. Quand il demande qui c’est sa tante lui dit qu’il s’agit de leur dernier pensionnaire…rueducine.com-arsenic-and-old-lace-photo (3)

CRITIQUE : Oui le film a vieilli, oui le fait que le film soit l’adaptation d’une pièce de théâtre pèse sur le film. Et Frank Capra n’arrive pas à aérer suffisamment son film. Mais quand même quelle comédie!
Le film fait partie du sous-genre du screwball. Avec des dialogues incessants et des situations loufoques qui vont crescendo pour finir en frénésie. Et Cary Grant est  un maître du screwball. Avec un sens inné du rythme, ici il joue à la perfection un comique à double détente (double take).
1) le personnage ouvre le coffre et regarde à l’intérieur,
2) il le referme comme s’il n’avait rien vu d’anormal et repart,
3) il s’arrête net,
4) il revient précipitamment vers le coffre l’ouvre et le referme immédiatement après avoir bien vérifié qu’il n’avait pas rêvé.rueducine.com-arsenic-and-old-lace-photo (4)
De plus Cary Grant ne recule devant aucune outrance du jeu en roulant des yeux, poussant des hululements, et plongeant son personnage dans une hystérie comique irrésistible.
Les rôles secondaires sont tous assez extraordinaires. Notamment John Alexander qui interprète un fou persuadé d’être le président Theodore Roosevelt. Mais les deux tantes sont tout aussi extraordinaires en assassines ordinaires et adorables.
Frank Capra en jouant avec les scènes dans l’obscurité arrive à introduire aussi un aspect de film noir que souligne les personnages du frère du héros fugitif accompagné de son chirurgien étrange qui lui a fait la tâte à la Boris Karloff dans « Frankenstein » (1931).rueducine.com-arsenic-and-old-lace-photo

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LA SCÈNE D’ANTHOLOGIE : La découverte par le jeune marié Mortimer Brewster d’un cadavre dans un coffre en bois. Une leçon de jeu d’acteur.rueducine.com-arsenic-and-old-lace-photo (2)

NOTE : 15/20

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L’ANECDOTE : Frank Capra aurait tourné ce film avant de s’enrôler pour les armées en tant que cinéaste pour le ministère des armées, afin d’alimenter en film la propagande de la guerre des Etats-Unis contre les nazis et le Japon fasciste. rueducine.com-arsenic-et-vieilles-dentelles-poster

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