VERDICT (LE) (1982)

rueducine.com-le-verdict-1982FILM DE : Sidney Lumet
TITRE ORIGINAL : The verdict
PAYS : USA
GENRE : Procès
AVEC : Paul Newman, Charlotte Rampling, Jack Warden, James Mason, Milo O’Shea, Lindsay Crouse, Ed Binns, Julie Bovasso, Joe Seneca, Roxanne Hart, James Handy…
MUSIQUE : Johnny Mandel

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SYNOPSIS : Boston années 1980, Frank Galvin est un avocat à la dérive: alcoolique il est contraint de « suivre les ambulances » voir des cercueils pour trouver des clients qui seraient susceptible de porter plainte contre les hôpitaux ou les médecins. Jusqu’au jour ou son ami et collaborateur Mickey Morrissey lui apporte le cas d’une femme qui lors de son accouchement qui s’est retrouvé dans le coma et est devenue paraplégique aveugle, sourde, et muette. Mais les médecins qui auraient commis une erreur à l’anesthésie sont renommés ainsi que l’hôpital issu d’une institution catholique. Frank sent qu’il tient le cas qui lui permettra de rebondir. L’hôpital est prêt à proposer 210 000 dollars. Mais il refuse l’argent et provoque le procès. Hors la partie adverse engage Ed Concannon, un très grand avocat avec des moyens énormes et capable de faire des pressions telles sur le peu de témoins que Frank obtient, pour que ces derniers lui fassent faux bond. Frank rencontre Laura Fisher une femme belle et énigmatique. Il tombe amoureux et elle entre dans sa vie. Le procès commence le premier témoin de Frank, le docteur Gruber disparaît. Et très vite il s’aperçoit que le juge Hoyle n’est pas impartial…

CRITIQUE : Sidney Lumet qui a débuté par un film de procès au cinéma « 12 hommes en colère » puis régulièrement dans ses films il a réalisé des scènes de procès. C’est aussi un spécialiste de film sur la corruption et le fonctionnement de la police et de la justice américaines. Notamment avec « Serpico » ou « Le prince de New York« . Dans ce film le suspens ne repose pas sur le procès, ce qui est important c’est le personnage de Frank incarné magnifiquement par Paul Newman. Sa ténacité, ses doutes, et sa force de conviction sur le système judiciaire. Mais aussi ses faiblesses pour l’alcool et les jolies femmes. Ainsi pense-t-il toujours détenir un verdict favorable à ses clients. En dépit du fonctionnement de la justice qui bien souvent est à deux vitesses: les puissances de l’argent pouvant s’offrir les meilleurs enquêteurs, ou corrompre le système voire même posséder des personnes dans la partie adverse qui biaisent le sort du procès.
Le casting est impressionnant. outre Paul Newman dans un de ses grands rôles, James Mason incarnant un avocat retors est somptueux, et Charlotte Rampling est une garce championne toutes catégories. Merveilleux scénario écrit par le talentueux David Mamet d’après un roman de Barry Reed. Sidney Lumet fait un film essentiel dans sa filmographie impressionnante.

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LA SCENE D’ANTHOLOGIE : Frank sent qu’il va perdre le procès et en a peur. Il cherche du réconfort auprès de Laura mais celle-ci le rabroue. Il s’enferme dans la salle de bain complètement paniqué. Grand moment de jeu d’acteur.

NOTE: 17/20

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L’ANECDOTE : Jack Warden et Ed Binns ont été les jurés N°7 et N°6 de « 12 hommes en colère« .

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